¿Qué es una pila?

Las pilas y acumuladores son toda fuente de energía eléctrica generada por la conversión directa de energía química. Pueden consistir en una o más celdas primarias (pilas no recargables) o en una o más celdas secundarias (pilas recargables o acumuladores).

Las pilas y acumuladores portátiles proporcionan autonomía con respeto a la red eléctrica. Por eso son muy útiles nos nuestros hogares y en los desplazamientos fuera de la casa.

Muchos dispositivos se alimentan con estas pequeñas fuentes de energía. Mandos a distancia, calculadoras, relojes, juguetes, ordenadores, teléfonos móviles, cámaras digitales, linternas y muchos más.

Tipos de pilas

Existe una gran variedad de pilas de uso doméstico en el mercado y podemos clasificarlas siguiendo diferentes criterios.

FORMA. Podemos encontrar pilas cilíndricas, rectangulares y de botón, de diferentes tamaños.

CICLO DE VIDA. Podemos agruparlas en dos categorías:

  • Las pilas de un sólo uso o pilas primarias, tienen un único ciclo de vida y se deben sustituir una vez que se agotan.
  • Las pilas recargables o pilas secundarias (también llamadas baterías o acumuladores), se pueden recargar cuando se agotan y por tanto, son reutilizables en múltiples ocasiones.

COMPOSICIÓN QUÍMICA. Algunos tipos más comunes son:

  • Botón: mercurio, litio, óxido de manganeso, óxido de plata, zinc-aire.
  • Pilas estándar: alcalinas o de manganeso, zinc-carbono, litio.
  • Recargables: níquel-cadmio, níquel-metal hidruro, litio, plomo-ácido.

Partes de una pila

Aunque hay distintos tipos de pilas de las llamadas estándar, todas ellas tienen los mismos componentes básicos:

  • Carcasa: Es un revestimiento de acero que aloja los diferentes ingredientes que forman la pila.
  • Cátodo: Es una mezcla de dióxido de manganeso y carbono. Es el electrodo que se reduce en la reacción química.
  • Separador: Es un tejido fibroso que separa el cátodo del ánodo.
  • Ánodo: Está compuesto por zinc en polvo y es el electrodo que se oxida en la reacción química.
  • Electrolito: Es una solución de hidróxido de potasio en agua. Proporciona el medio adecuado para el movimiento de los iones dentro de la pila.
  • Colector: Es una especie de alfiler de bronce en medio de la pila que conduce la electricidad al circuito exterior.

¿Cómo funciona una pila?

Las pilas producen energía por medio de una reacción química.

PILA=MINIPLANTA ENERGÉTICA

En su interior tiene lugar una reacción química que se convierte en energía eléctrica.

Esta reacción química produce un flujo de electrones que van del ánodo al cátodo a través del electrolito cuando se cierra el circuito. De esta manera, se genera una energía que puede ser utilizada por cualquiera aparejo eléctrico.

Reciclaje de pilas

AMPLIA VARIEDAD DE COMPOSICIONES

En el interior de las pilas podemos encontrar metales pesados como mercurio, níquel y cadmio, en distintas proporciones. Los metales pesados son potencialmente nocivos tanto para la salud de las personas como para el medio ambiente.

¿CUÁNDO SON PELIGROSAS LAS PILAS?

Mientras las pilas están en uso, estos materiales no constituyen ningún peligro ya que están eficazmente aislados en su interior. Pero al final de su vida útil, cuando están agotadas o ya no se usan, se puede producir la corrosión de la carcasa protectora y la liberación de sus componentes internos (electrolitos y metales pesados).

Si no son gestionadas correctamente, los metales pesados que contienen pueden contaminar el suelo y el agua, afectando gravemente a los ecosistemas y a los seres humanos.

Litros de agua que puede llegar a contaminar una pila si no se gestiona de forma adecuada

Comparativa de litros de agua contaminada por tipo de pila basados en la información facilitada por Ecopilas.

Las pilas y baterías usadas son unos de los residuos más contaminantes que generamos.

El consumo de pilas en España está en más de 500 millones de unidades al año.

Las pilas son las principales responsables de los metales pesados presentes en la basura

Por eso es tan importante depositarlas en los contenedores adecuados para su posterior reciclaje de sus componentes

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¿PARA QUÉ RECICLAMOS?

Para evitar la contaminación que originan estos residuos al liberar los metales pesados que contienen al medio ambiente.
Para reducir la extracción de nuevas materias primas, el alto consumo energético y la contaminación que provoca la transformación de nuevas materias primas en productos finales.

¿EN QUÉ CONSISTE El PROCESO DE RECICLAJE DE PILAS?

  1. RECOGIDA SELECTIVA: Se recogen y se reciclan todo tipo de pilas, acumuladores y baterías, independientemente de su forma, volumen, peso, composición o uso (pilas botón, pilas estándar, baterías portátiles, industriales, etc.).
  2. RECICLAJE EN La PLANTA DE TRATAMIENTO: Se separa el  mercurio de los otros metales. El resto de los materiales de la pila son recuperados mediante un proceso de trituración mecánica donde se obtiene escoria férrica y no férrica, plástico y polvo de pila. Las tres primeras fracciones valorízanse directamente, mientras que el polvo de pila sigue varios procesos para recuperar los metales que contiene.

MATERIALES RECUPERADOS

Con el reciclaje conseguimos recuperar entre lo 50 y el 75 % del total en función del tipo de pila o batería:

65% en acumuladores de plomo-ácido
75% en pilas y acumuladores de níquel- cadmio
50% en el resto de pilas

Reciclaje de pilas en Galicia

Durante el año 2018, los SCRAP de pilas autorizados en Galicia (Ecopilas, ERP y Ecolec) recogieron en nuestra comunidad a cantidad de 209.460 kg de pilas usadas procedentes de los hogares y en España llegó a un total de 4.817.575 kg recogidos.

Proceso de recoclado

Todos somos responsables de cuidar del medio ambiente. En el caso del proceso de reciclaje de pilas y acumuladores portátiles, podemos identificar dos colectivos:

  1. LOS PRODUCTORES: Es el propio sector quien se hace responsable de la gestión de los residuos, previamente seleccionados por la ciudadanía. Esta gestión se puede realizar de forma individual o a través de los Sistemas Colectivos de Responsabilidad Ampliada de los Productores ( SCRAP). Actualmente, los SCRAP autorizados en la comunidad autónoma de Galicia son Ecopilas, ERP y Ecolec.
  2. LA CIUDADANÍA: el proceso de reciclaje comienza con la recogida selectiva de basura en los hogares, por lo que todos los gallegos y gallegas somos los primeros responsables del reciclaje.

SE NECESITA LA COLABORACIÓN DE TODA LA SOCIEDAD

Para que tus pilas usadas puedan ser recicladas, es preciso:

  1. Realizar una recogida selectiva dentro del hogar, apartando las pilas del resto de residuos.
  2. Llevar las pilas usadas a un contenedor especial que podemos encontrar en muchos centros educativos, centros públicos, comercios y puntos limpios de toda España.

LO QUE NO DEBEMOS HACER

Nunca debemos tirar las pilas usadas con el resto de la basura o, lo que es aún peor, tirarlas sin control.

RECUERDA LAS TRES ‘R’

Debemos priorizar la reducción y la reutilización frente al reciclaje, pero juntas trazan el camino cara la sostibilidad medioambiental:

  • Usa pilas de forma responsable, siguiendo siempre las indicaciones del fabricante.
  • Enchufa a la corriente los aparatos que tengan también esta opción, así  ahorrarás energía y alargarás la vida útil de la batería.
  • Emplea pilas alcalinas en aquellos aparatos que tengan una demanda energética alta, como los juguetes a pilas.
  • Reusa pilas en aparatos que no precisen tanta energía. Por ejemplo, los mandos a distancia, que requieren menos energía, pueden funcionar con las pilas que ya no sirven para el coche teledirigido.
  • Emplea preferentemente pilas recargables, sobre todo en aquellos aparatos de uso más intensivo.
  • Retira las pilas de los aparatos que no uses durante largos periodos de tiempo. Evitarás la corrosión de la pila y posibles daños en el aparato.